關於中心

成立緣起

熱帶雨林是全世界生物最豐富、最多樣的地區,為生物多樣性的熱焦點區域所在,有著綿密、複雜又脆弱的生態網。除了提供多種生物在其中棲息外,另具許多極重要的功能,如提供乾淨的水及空氣、調節氣候等。人類活動製造的過多二氧化碳也有賴森林的吸收與固定;熱帶雨林廣大的面積及快速生長速度,對二氧化碳的吸收,占全球森林很大比重。如果熱帶雨林消失殆盡,地球暖化將更為嚴重,全球氣候變化將更為不可預測,人類也將面臨地球環境更嚴酷的挑戰。

由於文明發展造成人類活動方式的改變,人類對土地及自然資源的需索增加,導致熱帶雨林急遽消失。估計到2020年,全世界的雨林面積將減至原來的十分之一。而這十分之一當中有極大部分是破碎、片斷化的雨林。雨林消失的主因是由於森林被砍伐改變為牧場或農耕地。而雨林的破壞與消失和已開發國家之過度使用地球有限資源有極大關係。

鑑於熱帶雨林的消失與地球環境變化有密不可分的關係,世界上許多已開發國家,如美國、日本及歐盟,都不遺餘力地保護熱帶雨林。不論在研究或保育上,每年都投入大量的經費。除了政府支持外,許多這些國家的民間組織也為熱帶雨林的保育盡了許多心力。

台灣雖處亞熱帶地域,但由於氣候及地理條件特殊,再加上地形變化,生物分布範圍從寒帶至熱帶,孕育出極高的生物多樣性。雖然台灣的生物相特殊,多樣性又高,但長久以來在經濟掛帥、開發為先的政策領導下,本土生物多樣性的研究並未受到應有的重視。近年來,台灣的環境惡質化及物種滅絕的危機已漸受到國人重視與反省。如何推動台灣生物多樣性的研究及保育,也被列為政府施政的主要方針。

本中心除了推動台灣對於熱帶雨林的重視,加強對熱帶雨林的研究與保育外,我們也清楚瞭解,從身邊做起才能跨出成功的第一步。加以目前諸多環境、生態與保育議題不再侷限單一氣候帶,大尺度、跨緯度與跨氣候帶之比較研究漸漸受到重視,這也一一反映在本中心近年來的研究發表、研究地點和合作對象上。因此,推動台灣生物多樣性的研究及保育、環境教育的推廣及落實,也是本中心另一個重要目的,期望藉此更深入探討環境問題、公民環境教育、環境影響評估等發展,並喚起一般民眾對台灣民眾與周遭環境的愛惜與重視。

本中心將與國內外學者及研究單位等建立合作關係,共同推動生態與環境的研究及保育,希望藉由我們的努力為台灣與國際的環境保護盡一份心力。另一方面,中心亦可以藉此機會培養研究團隊的默契,及訓練、培養從事生物多樣性研究的人才。

發展目標

本中心未來將著焦於三大發展方向上,包括特色研究、國際交流以及社會責任,說明如下:

一、特色研究:擴大研究能量,聚焦於發展生態學、生物多樣性評估與應用及環境管理等三大研究議題,以凸顯研究特色
二、國際交流:提升國際化程度,深化本中心與東南亞、東亞各姐妹校於生態相關研究議題之實質交流與國際合作,共同發表論文,以提升大學排名
三、社會責任:強化特色學習,吸引與培植學生進入生態環境領域,並致力發展HFCC紅土學院計畫中「東海生態農場」之社會企業規模與營運,以提升學校聲譽與社會影響力

重點指標

一、以生態及環境為核心主題,聚焦院系發展教學與研究特色
二、與校內單位發展重點及特色研究領域
三、發展國際教學研究及產學合作
四、強化軟硬體建設
五、推展整合型或跨域研究計畫
六、積極推動策略聯盟,並強化政府部門諮詢服務
七、重點補助表現績優教師
八、延攬國外頂尖學者或研究人員

未來方向

一、充實研究能量,五年內發展成為東海大學第一個特色領域研究中心
二、持續投入校內、跨校及國際田野課程,並發展環境影響評估,期成為訓練與認證環評田野調查人員之重要單位

組織架構

本中心為一級校級研究單位,置主任一名,負責綜理中心各項行政業務、爭取研究計畫與經費以及督導和協調中心年度研究計畫及訓練課程之執行。另中心得視業務需要,聘任具相關專長之專任研究員、副研究員及助理研究員若干人。並置職員一名,協助主任處理中心相關業務。